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Tortues d'eau, le NAC plus ultra

Trio de tête des tortues aquatiques, les cinosternes sont des compagnes plutôt faciles à vivre. Voici tout ce que vous devez savoir pour accueillir chez vous l'une de ces trois drôles de dames…

Originales, discrètes et peu exigeantes, les tortues d'eau sont de petits animaux très agréables à vivre au quotidien. Parmi les espèces les plus fréquemment vendues en animalerie, les cinosternes occupent incontestablement les trois premières places du podium. Entre le mystérieux cinosterne caréné, le petit cinosterne de Baur ou le spectaculaire cinosterne ensanglanté, laquelle de ces variétés aura votre préférence ? On vous dit tout sur ces trois demoiselles d'eau douce…

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Cinosterne caréné, un grand gabarit

Avec son petit nez en trompette, sa tête mouchetée de taches noires et ses deux barbillons sous la gorge, le cinosterne caréné ne passe pas inaperçu. Pas peu fier de son look préhistorique, il est la coqueluche des amateurs de NAC bizarres et autres curiosités zoologiques. Contrairement aux autres tortues aquatiques, le Sternotherus carinatus a également une carapace particulièrement haute et pointue, dont la forme de toit rappelle celle de certaines tortues terrestres. D'un diamètre de 12 à 15 cm, cette drôle de tortue originaire de l'est des États-Unis est l'un des membres les plus imposants de la famille cinosterne. Habituée aux étangs marécageux, cette grande timide n'hésite pourtant pas à étirer son long cou pour se saisir des petits crustacés qui lui font de l'œil en surface…

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Cinosterne de Baur, un poids plume

Avec son petit gabarit de 7 à 12 cm, le Cinosterne de Baur (Kinosternon baurii) est un hôte discret. Son sobriquet de « tortue rayée », il le doit aux nombreuses stries jaunes qui ornent sa petite tête curieuse. Autre particularité anatomique : les plus jeunes spécimens arborent sur leur carapace trois rayures de couleur claire qui s'estomperont au fil des années. Tout en rondeur, cette jolie bestiole nous vient tout droit du sud des États-Unis où son territoire s'étend de la Californie à la Floride en passant par la Virginie du Sud. Omnivore, Dame Kinosternon baurii apprécie le calme des eaux stagnantes où elle se nourrit d'algues, de poissons, de crustacés, d'insectes voire de petits rongeurs.

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Cinosterne ensanglanté, un look d'enfer

Encore plus spectaculaire que le cinosterne caréné, son proche cousin « ensanglanté » (Kinosternon cruentatum) doit son nom à l'impressionnante coloration de ses joues. Du jaune au rouge en passant par l'orangé, un spectaculaire masque de guerrier habille le regard malicieux de cette tortue particulièrement originale. Plutôt grande (de 12 à 16 cm), cette variété carnivore habite naturellement les eaux calmes des marécages mexicains, guatémaltèques et honduriens… Bien adaptée à la captivité, elle trompe facilement son monde avec son masque rougeoyant : contrairement aux apparences, cette demoiselle plutôt craintive a un caractère parfaitement docile…

Conditions de vie

Ce caractère réservé, le cinosterne ensanglanté le partage avec les autres variétés de cinosternes. Pour accueillir ces tortues craintives dans de bonnes conditions, il est impératif de leur aménager un milieu de vie rassurant qui ressemble à leur habitat d'origine. Pour ce faire, il leur faut tout d'abord de la place : l'aquarium choisi doit mesurer au minimum sept fois la longueur de l'animal. Au fond de ce récipient, disposez des graviers et des plantes aquatiques afin de reconstituer le fond marécageux où votre tortue évolue naturellement. Prévoyez également l'achat d'un petit système de chauffage afin de maintenir l'eau à une température constante de 24 à 28 °C. Mais attention : bonnes marcheuses, les variétés cinosternes sont en revanche de bien piètres nageuses ! À ce constat, deux conséquences : 1/ il ne faut pas leur mettre trop d'eau (une profondeur de 10 à 20 cm est largement suffisante, hormis pour le cinosterne de Baur qui se débrouille un peu mieux) ; 2/ ces malicieuses demoiselles sont les reines de l'évasion. Attention donc à ne pas disposer de plantes ou de décoration trop près des parois de l'aquarium : elles en profiteraient à coup sûr pour aller voir ailleurs si les algues n'y sont pas plus vertes ! En tenant compte de ce dernier paramètre, aménagez une zone sèche au centre du bassin pour que votre tortue puisse s'y reposer. Cet espace « aérien » devra être surmonté impérativement par des rayons UV afin que l'animal puisse fixer le calcium qui lui sert à constituer sa carapace.
Côté alimentation, nourrissez vos protégées d'aliments crus comme de la viande, des poissons ou des crustacés et n'hésitez pas à compléter cette base carnée avec des granulés enrichis afin de leur apporter toutes les vitamines et minéraux dont elles ont besoin pour se sentir bien dans leur carapace. Avec des soins appropriés, ces animaux peuvent vivre de 20 à 30 ans !

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